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Stand: 21.11.2017

Stein oder Pflanze? Lithops!

Stein oder Pflanze? Lithops! © Martin Harvey / WWF
Stein oder Pflanze? Lithops!

Diese Steine leben

Genau hinschauen lohnt sich. Was hier auf den ersten Blick aussieht wie ein paar Steine, sind Pflanzen: Lithops, auch Lebende Steine genannt. Sie ahmen ihre Umgebung im südlichen Afrika oft perfekt nach. Kein Wunder, dass sich der Name von den griechischen Wörtern „lithos“ für Stein und „ops“, zu Deutsch Gesicht, herleitet. Je nach Art können Lithops nahezu alle erdenkliche Farben und Muster haben. Auch das macht die Lithops so einzigartig. Die Blätter sind prall gefüllt und dienen als Wasserspeicher – überlebenswichtig im heißen Wüstenklima. 
 
 
Streberwissen: Lithops wurden bisher nur in den Wüsten von Namibia, Botswana und Südafrika entdeckt. Ihre Tarnung ist aber so effektiv, dass immer wieder neue Arten entdeckt werden, selbst in dicht besiedelten Gebieten. Sie wurden über Generationen einfach übersehen. 

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